Лас-Вегас: история города и его казино

Главная » Лас-Вегас: история города и его казино

Сегодня Лас-Вегас является одной из немногих мировых столиц игорного бизнеса. Наряду с Монте-Карло и Монако этот американский город ежегодно привлекает сотни тысяч туристов, а также любителей испытать судьбу в местных заведениях. Покер, игровые автоматы, блэкджек, знаменитые на весь мир шоу-программы, комфортабельные отели, знаменитые на весь мир казино Лас-Вегаса – вот неполный список того, что сегодня формирует имидж этого города. Между тем еще чуть больше сотни лет назад мало кто мог даже подумать о таком расцвете.


Не было бы Вегаса да родник помог

Из существующих источников известно, что местность, на которой сегодня расположена столица азарта и развлечений, получила свое название еще в 30-х годах XIX века. Заметьте, речь идет не о городе Лас-Вегас, а о территории, на которой он впоследствии был образован.

А начало самой истории датируется 1829 годом. Тогда пустыню Мохаве, расположенную на юге нынешнего штата Невада, пересекал торговый караван купца Антонио Армихо. Дело тривиальное. Таких караванов было немало – жители страны пытались проложить новые торговые маршруты между поселениями и городами. В задачу экспедиции из нескольких десятков человек входила прокладка такого пути из Техаса в Лос-Анжелес.

В какой-то момент торговцы сбились с намеченного пути и безуспешно пытались найти хоть какой-то клочок земли, пригодный для привала. В конце концов было решено сформировать несколько групп из добровольцев, которые направились в разные стороны в поисках оазиса. Повезло мексиканцу Рафаэлю Ривере. Именно он обнаружил в пустыне островок-долину, пригодную не только для привала, но и для жизни, которую мог обеспечивать артезианский источник с питьевой водой.

Для измотанных и усталых путников эта местность стала спасением. И не только для этой экспедиции. Весть об этом оазисе быстро распространилась среди путешественников, которые стали останавливаться здесь на привал. Уже скоро на этом месте люди образовали небольшое поселение, которое окрестили Лас-Вегас, что в переводе с испанского обозначает плодородные луга. Поселение стало перевалочной базой, на которой каждый путник мог пополнить запасы воды и пищи.

Есть и другая версия обнаружения долины Лас-Вегас. Она связана с именем Джедедии Смит, который, якобы наткнулся на этот оазис еще в 1827 году. Некоторые источники утверждают, что караван Армихо вышел к источнику с водой благодаря «наводкам» Смита. Так это или нет – судить не будем. Отметим лишь, что памятник как первооткрывателю был поставлен Рафаэлю Ривере.

памятник Рафаэлю Ривере

Как бы то ни было, а следующий этап развития Вегаса связывают с именем Джона Фримонта. Этот американский исследователь, впоследствии ставший сенатором от Калифорнии и даже баллотировавшийся на пост президента США в 1856 году, не мог не посетить Лас-Вегас, который уже приобрел известность в качестве островка благополучия, возникшего среди пустыни. Силами Фримонта и его команды был возведен форт. Жители стали промышлять не только водой и провиантом, но и добычей полезных ископаемых. Впоследствии было разбито и ранчо, хозяева которого занимались виноградарством и виноделием.

В большой степени динамичному становлению этого поселения поспособствовал также промышленный и технологический бум, имевший место к концу XIX столетия. Между городами прокладывались уже не караванные тропы, а железнодорожные пути. Так вот Лас-Вегас в этом процессе превратился из перевалочного пункта между Солт-Лейк-Сити и Лос-Анджелесом в железнодорожную станцию, на которой могли дозаправиться следовавшие мимо паровозы. Другими словами, это был уже не просто оазис в Мохаве, а значимый транспортный узел. Жизнь заиграла новыми красками, в поселении стало появляться больше людей, которые оседали в Лас-Вегасе.

Читайте также: Покер как карточная игра. История и виды покера


История первых казино Лас-Вегаса

15 мая 1905 года – официальный день рождения Лас-Вегаса в качестве городской территориальной единицы. Именно этот день считается днем основания города.

Он привлекал к себе все больше и больше внимания. Новые жители привозили с собой новые традиции. Вчерашнее поселение разрасталось и действительно превращалось небольшой городок с делением на кварталы и массивы. Лас-Вегас заселяли не только железнодорожники, торговцы, шахтеры, приезжающие из соседних городков, и дельцы-коммерсанты. По «железке» понаехало сюда и всякого сброда.

Уже в том Вегасе можно было заключить брак за пару минут, сделать ставку на итог кулачного боя без правил, воспользоваться услугами «жриц любви», перекинуться в 5-карточный дро-покер на деньги и т.д. Потому-то одними из самых популярных «общественных» мест стали салуны, игорные заведения и варьете. Все в духе Дикого Запада. В городке был даже отдельный – 16-й – квартал, в котором располагались соответствующие игорно-развлекательные «точки». Одной из самых популярных был клуб «Аризона». Здесь любили бывать местные жители, сюда же частенько заглядывали гости города, находившиеся в нем проездом.

Аризона клуб

Разгул веселья и азарта власти намеревались было взять под строгий контроль. Поножовщина и перестрелки, сопровождавшие карточные игры и всевозможные пари, заключаемые в салунах, привели к полному запрету на любые азартные игры. Но маховик лудомании и развлечений уже сложно было остановить. После повального табу игорный бизнес «переселился» в подполье. Оно и понятно, эта статья всегда была одной из самых прибыльных. И власти довольно быстро поняли, что совершили ошибку напрочь запретив все азартные игры. Ведь мимо казны уходили немалые деньги, выплачиваемые хозяевами игорных клубов в качестве налогов.

В 1911 году карточным играм вновь дали зеленый свет. Та же «Аризона» заиграла новыми огнями, а еще через несколько лет к столам по покеру здесь прибавились «однорукие бандиты» – первые слот-машины, выигрыш в которых составляли алкоголь или сигары. Именно «Аризону» можно считать прообразом современных казино Лас-Вегаса.

В привычном для нас виде казино стали появляться в городе в 30-х годах XX века. Предпосылок тому было много.

  • Во-первых, в 1926 году было завершено строительство федерального шоссе, которое связало город в Неваде со штатом Калифорния. В Вегас пробили еще одно окно для гостей. А таковых было достаточно. Многим в соседних штатах было известно, что здесь идет и большая игра, и можно поживиться запрещенным «сухим законом» алкоголем.
  • Во-вторых, на город стали все чаще обращать внимание представители криминальных структур. В их числе члены мафиозных кланов из Чикаго, Нью-Йорка, участники ирландской, итальянской, еврейской преступных группировок. И приезжали они в город отнюдь не развлекаться, а инвестировать свои деньги в доходный игорный бизнес.
  • В-третьих, в 1931 году в 40 км от города началось возведение плотины – дамбы Гувера. Стройка завершилась через пять лет. Но за это время Лас-Вегас пополнился жителями из числа тех, кто приехал строить.
  • В-четвертых, образовавшееся водохранилище Мид и старт работы гидроэлектростанции позволили Вегасу без опасений развиваться дальше, несмотря на расположение в центре каменистой пустыни.
  • В-пятых, в том же 1931 году были сняты практически все мыслимые запреты на азартные игры и их организацию. С тех пор Лас-Вегас было уже не остановить.

В 1932 году в городе появляется казино-отель под названием «Meadows». Фактически это игорное заведение стало первым в ряду многих построенных позже. Комплекс «Meadows» стал своего рода базой для дальнейшего становления игорного бизнеса. В последующие несколько лет таких казино будет открыто несколько. И стекаться сюда будут тысячи любителей азартных игр не только со всех США, но и из других стран.


Роль мафии в появлении казино. Кто создал имидж городу

Бурный расцвет «азартного» городка приходится на годы после Второй Мировой войны. И связан он действительно непосредственно с мафией. А если точнее с деньгами организованной преступности, которые ее представители огромными потоками направляли в Лас-Вегас.

Вегас-57

В этом ряду первым стоит казино-отель «Фламинго». Оно было «сдано в эксплуатацию» в 1946 году, а финансировал строительство Майер Лански. Руководил всеми работами, а затем и деятельность казино и отеля подельник Лански – Бен Зигельбаум известный в то время в криминальных кругах как Багси Сигел.

Фактически Лански и Сигел подхватили строительство этого заведения. Первоначальная идея создания «игорного курорта» для всех жителей США принадлежала ресторатору из Лос-Анжелеса Уильяму Уилкерсону. Он грезил тем, что станет владельцем комплекса, вмещающим не только казино, но и бассейны, поле для гольфа, спа-салоны, магазины. Уилкерсон мечтал создать место, которое посетителю не нужно было покидать – все составляющие развлекательного и удобного отдыха должны были быть рядом.

Но мечтам владельца нескольких ресторанов не суждено было сбыться. Вернее, она исполнилась, но далеко не он был хозяином этого «рая на земле». Как это иногда случается, погубила всё тривиальная нехватка денег. Ресторатору хватило их только на треть задуманного. Он стал искать инвесторов для своего проекта, когда слухи дошли до главаря преступной группировки из Нью-Йорка Майера Лански.

Юристы мафиозо связались с Уилкерсоном и предложили помощь от лица «деловых людей с Восточного побережья». Бедолага еще не знал, с кем связывается и легко согласился на сотрудничество. Он получил $1 000 000, а вместе с ним заверения в трети от получаемых доходов. Также инициатору стройки было обещано, что его голос среди партнеров будет решающим. Нужно ли говорить, что последнее обещание так и осталось лишь обещанием на словах.

Вложив миллион, Лански отправил в Лас-Вегас наблюдать за процессом стройки своего друга Багси Сигела. Тот быстро отодвинул от всех дел Уилкерсона и, ничего не смысля в строительстве, стал самолично руководить процессом. Это сказалось на смете. В итоге казино и весь комплекс «Фламинго» обошелся в довольно крупные для того времени $6 000 000. Из этой суммы немалая доля осела в карманах самого Сигела. Наспех завершив строительство, чтобы хоть как-то задобрить боссов мафии, а также в надежде «по-быстрому» отбить затраты он организует помпезное открытие казино. На церемонию было приглашено огромное количество артистов, звезд Голливуда. Но не задалось. Мало кто приехал в этот день по причине плохой погоды. Открытие сорвалось. Как впоследствии оборвалась и жизнь самого Багси Сигела. По приказу Майера Лански он был убит – воровство денег мафии даром не прошло.

В первое время «Фламинго» доходами не баловало. Но проницательные мафиозо знали свое дело. В последующие годы Лас-Вегас «обогатился» несколькими новыми зданиями казино от организованной преступности. В их числе «Сахара», «Пески», «Ривьера», «Фримонт», «Тропикана» и другие.

Все вложения стали окупаться сторицей. В 1954 году казино Лас-Вегаса открыли двери для 8 миллионов человек. Разнообразие предлагаемых игр огромное: здесь можно играть в покер, ставить в рулетке, сражаться в блэкджеке, крутить слоты, испытывать судьбу в огромном количестве других игр на настоящие деньги.

Более того, казино решили повысить планку и брать клиента не только азартными играми. Для развлечения и завлечения гостей владельцы игорных заведений стали приглашать на гастроли звезд эстрады, организаторов увлекательных, зрелищных и ярких шоу-программ. К услугам гостей представлялся самый шикарный сервис. Для клиентов казино готовили пищу повара экстра-класса.

Такое положение вещей длилось до середины 60-х годов прошлого столетия. К этому времени интерес мафии к игорному бизнесу остыл, так как появились другие более доходные статьи прибыли. Криминальные структуры стали постепенно отходить от игорного бизнеса в целом и от казино Лас-Вегаса в частности.


Новый имидж – респектабельный Лас-Вегас

Вовсе отделаться от имиджа города, которым управляет мафия, Лас-Вегасу удалось ближе к началу 70-х годов. Во многом стараниями некоторых жителей города. Одним из них был журналист Хэнк Гринспан, работавший редактором местной газеты «Las-Vegas Sun».

Смельчак провел собственное журналистское расследование о связях мафиозных структур с отцами города и результаты опубликовал в газете. После выхода статьи покатились многие головы из числа работников администрации города. Все они оказались замешанными в коррупционных схемах и связях между преступными группировками и управленческим аппаратом казино Лас-Вегаса.

Окончательно респектабельным город стал после того как в середине 60-х годов здесь поселился известный богач Говард Хьюз. Будучи человеком искушенным во многих вопросах, а особенно в денежных Хьюз скупил сразу несколько гостинично-развлекательных комплексов и казино, от которых спешила избавиться мафия, а также приобрел местные телевизионные и радио-станции.

Жизнь потекла в несколько ином русле. Вегас постепенно приобретал черты по-настоящему цивилизованного города, по улицам которого не страшно было пройтись, даже поздно возвращаясь из казино.

Весть о том, что отныне Лас-Вегас стал городом не только развлечений, но и спокойствия быстро разлетелась по США. В Неваду ринулся поток мигрантов. Поэтому 70-е годы стали периодом роста населения Вегаса.

Но уже к концу десятилетия свою популярность казино стали утрачивать. В принципе ничего нового в этом сегменте не происходило. Поэтому туристов кроме покера, рулетки и слотов, а также колоритных шоу-программ привлечь было нечем. Такое однообразие быстро приелось и турпоток в долину сократился.

Свою не самую положительную роль сыграло и решение властей Соединенных Штатов легализовать азартные игры еще в одном штате – Нью-Джерси. Поэтому немалая часть игроков и лудоманов направила свои стопы не на Восточное побережье, а в игорные заведения Атлантик Сити.

Утрачиваемые позиции необходимо было отвоевывать. Выходом из ситуации стала ориентация на строительство мегаотелей – крупных гостинично-развлекательных комплексов.

ночной город

Первым таким гигантом стал отель-казино «Mirage». Его строительство было завершено в 1989 году. В то время «Мираж» стал самым дорогим отелем на планете. Гостиничный комплекс на 3 044 номера обошелся в $630 000 000. Ошеломительная и небывалая доселе в этой сфере сумма инвестиций! Для индустрии развлечений это была громкая заявка, ведь комплекс по сути открыл новую страницу – особая, ярко выраженная тематика. К примеру, в «Mirage» это удивительный чсад и огромный искусственный вулкан.

Игроков уже несколько десятилетий радует казино, расположившееся на площади в 9 000 квадратных метров. В этом казино есть всё – тысячи игровых автоматов и сотни игорных столов. Игра за ними идет не только по всем разновидностям покера. Здесь играют в блэкджек, крэпс, баккара. Естественно, крутится и рулетка. Наряду с этим даже поклонники самых экзотических карточных азартных игр найдут себе занятие по душе.

«Мираж» стал полноценным осуществлением планов, которые в свое время вынашивал Уильям Уилкерсон в отношении своего «Фламинго». И Лас-Вегас, а вернее одна его улица – Лас-Вегас Стрип – стала тем местом, где с 1990 по 2000 годы как грибы после дождя появились поражающие воображение казино. В их числе «Rio» и «Excalibur» (1990), «MGM Grand Las Vegas», «Treasure Island» и «Luxor» (1993), «Stratosphere» и «Monte Carlo» (1996); «New York-New York» (1997), «Bellagio» (1998), «Mandalay Bay», «Venetian» и «Paris» (1999 ) и так далее.

Таким образом Лас-Вегас по сей день является главной точкой мироздания для многих игроков и азартных людей. Казино этого города отличают особый шик, убранство и колорит. В этих заведениях стараются сохранить эту атмосферу всеми силами. Игорная индустрия сегодня шагнула далеко за пределы столов для карточных игр. Сейчас это отдельная инфраструктура со своими гостиничными номерами, магазинами, развлекательными программами, ресторанами и т.д. И как всегда в последние десятилетия, именно казино Лас-Вегаса являются одними из основных поставщиков денег для казны всего штата. Вегас, если можно было бы так выразиться, стал «штатообразующим» городом. А ведь Невада хотела от него отказаться. Как раз в то время, когда в Вегасе верховодила мафия. Но что-то администрацию штата удержало от этого недальновидного шага. И, как видим, не зря.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Войти на сайт
Логин
Пароль
Забыли пароль?
Регистрация
*
*
*
Забыли пароль?
Восстановление пароля